Suomen peliteollisuus – uudesta ideasta valmiiksi hittipeliksi

Video- ja mobiilipelien suosio Suomessa on jatkuvassa nousussa. Kotimainen pelialan kattojärjestö Neogames arvioi, että vuonna 2020 paikallisiin peliyhtiöihin sijoitettiin huimat 50–60 miljoonaa euroa. Alan kokonaisliikevaihdoksi arvioitiin kaksi miljardia euroa. Nykyään jo 25 vuotta täyttänyt ala työllistää noin 3 600 henkilöä yli 200 studiossa ympäri maata. Naisia oli vuoden 2020 tietojen mukaan työvoimasta 22%, ja prosenttiyksiköiden uskotaan tulevina vuosina vain kasvavan. 

Peliala houkuttelee tekijöitä, mutta Neogamesin mukaan osaajia tarvittaisiin vielä lisää. Suomi on maailmanlaajuisesti puoleensavetävä peliteollisuuden keskus, johon palkataan ulkomaista työvoimaa ja koulutetaan uusia lahjakkuuksia. 

Erilaisia pelialan koulutusohjelmia löytyy maastamme noin 50 oppilaitoksesta aina kansanopistoista yliopistotasolle saakka. Suuri osa koulutuksen saaneista opiskelijoista työllistyy jo olemassa olevaan yritykseen, mutta mukana on myös niitä, jotka hyödyntävät osaamistaan perustamalla oman pelialan firman. 

Hittipelin perusresepti – aivot ja tietokone

Pelien tekeminen on mukaansatempaava prosessi, jossa tarvitaan luovuuden lisäksi hyviä ongelmanratkaisutaitoja. Aiempaa ohjelmointikokemusta ei välttämättä vaadita, mutta pelien valmistajien on oltava valmiita oppimaan uutta. Menestystä ei saavuteta yhdessä yössä.

Video- ja mobiilipelin teko vaatii aikaa ja työtä – eivätkä aina kovimmatkaan ponnistukset takaa maailmanlaajuista menestystä. Remedy Entertainmentin Max Payne, Bloodhousen Stardust tai Rovio Entertainmentin Angry Birds ovat olleet paitsi hyvin toteutettuja pelejä, myös oikeassa paikassa oikeaan aikaan. 

Onnistuneiden yhtiöiden takana on kokonainen koneisto, joka on vienyt pelejä eteenpäin niin tuotekehityksen, markkinoinnin kuin rahoituksen ja lakiasioiden saralla. Yksittäinen pelivalmistaja voi rakentaa erinomaisen pelin, mutta sen levittämiseen ja myymiseen tarvitaan kokonaisten tiimien apua.

Neogamesin tietojen mukaan Suomessa uusia pelejä julkaistiin vuonna 2020 noin 100 kappaletta. Määrä on varsin vähäinen ja johtuu siitä, monet kotimaiset studiot keskittyvät olemassa olevien kehittämiseen kokonaan uusien julkaisuiden lanseeraamisen sijaan.

Pelinvalmistuksen työvaiheet ja testaus

Peliala työllistää monipuolisen joukon ohjelmistokehittäjiä, digiartisteja, datankäsittelijöitä, projektijohtajia ja markkinoijia. Työvaiheisiin kuuluvat juonen ja taustatarinan kehittely, visuaaliset elementit, ohjelmointi sekä musiikki- ja äänitehosteiden luominen ja lisääminen. Ensin maalataan suuret linjat, joista siirrytään aina vain tarkempiin yksityiskohtiin.

Tärkein osuus koskee kuitenkin haasteita, joiden kautta peli etenee. Päätavoitteen lisäksi peleissä on useita pienempiä tehtävä- ja palkitsemisjärjestelmiä, jotka pitävät jännitystä yllä. Pelin työstämiseen kuluu helposti reilu vuosi, ja pelattavuutta pitää systemaattisesti hakea ja testata. 

Aloittelijoille sopivia pelinteko-ohjelmia ovat:

 

Ohjelmistot käyvät eri alustoille ja käyttöjärjestelmille, ja sallivat pelien luomisen muun muassa Androidille, iOSilla, OS X:lle, Ubuntulle, Windows Desktopille, HTML5:lle, PS4:lle ja Xbox One:lle.

Testivaiheessa peli altistetaan moninaisille kohderyhmille ja esiin tulleet mekaaniset bugit korjataan. Saatu palaute voi koskea myös tarinallisia, visuaalisia ja pelin äänimaailmaan vaikuttavia tekijöitä, jotka korjaamalla käyttökokemuksesta ja pelattavuudesta saadaan entistä paremmat. Testaus kestää muutamasta viikosta kuukauteen ja sen laajuus riippuu sekä yrityksen koosta, peliin kohdistuvista ennakko-odotuksista että käytössä olevasta budjetista. 

Näkyvyyttä ja uusia markkinarakoja pelinjakelupalveluista

Jos uusi peli on odotettu lisäosa, sillä on julkaisija valmiina. Suuremmilla peliyrityksillä on takanaan vahvat yhteistyöverkot, joista löytyy monia jakelijoita yhtiön tuotteiden levittämiseen. Pienemmät studiot tai yksittäiset pelinkehittäjät hyötyvät sijoittajista, mentoreista ja erilaisista jakelualustoista, joille pelin voi jakaa ladattavaksi. 

Yksi tällaisista alustoista on PC-peleille omistettu, amerikkalainen Steam. Jakelualusta toimii kymmenien tuhansien pelien kauppapaikkana, ja julkaisee sen asettamat standardit täyttävät pelit pelintekijän maksamaa patenttisummaa vastaan. 

Uudet videopelit saavat näkyvyyttä ennakkojulkaisutilaisuuksista, sosiaalisesta mediasta, peliarvosteluista ja muista alan julkaisuista. Mobiilipelit kaupallistetaan useimmiten Googlen Play ja Apple Play -sovelluskaupoissa, jossa ne ovat saman tien ympäri maailmaa miljoonien käyttäjien ulottuvilla. 

Uusien pelien ansaintalogiikka – Freemium-malli ja Loot Boxit

Pelien valmistuksessa käytetään erilaisia ansaintatapoja riippuen siitä, minkä tyylinen tuote on kyseessä. Mobiilipelit ovat useimmiten ilmaisia tai sitten latauksesta veloitetaan muutaman euron suuruinen summa. Videopeleistä puolestaan peritään kertamaksu tai pelioikeudesta voi maksaa kuukausi- tai vuosiveloituksella. 

Pelivalmistajat saavat tulonsa myös latauskerroista, pelin sisällä näytetyistä mainoksista sekä niin kutsutuista mikromaksuista. Ne ovat pelin aikana tehtyjä maksutapahtumia, joilla pelisuoritusta pyritään parantamaan suoraan tai välillisesti. Kyse voi olla ylimääräisestä peliajasta, pelissä käytettävästä virtuaalivaluutasta tai muista pelin etenemisen kannalta tärkeistä esineistä. Hyödykkeet voivat olla yhdellä ostokerralla aina pelaajan käytettävissä tai sitten ne kuluvat pelin edetessä. 

Freemium-malli on laajassa käytössä, ja antaa pelaajien nauttia pelistä aina tiettyyn kokemustasoon asti. Kun pelaaja ”koukutettu”, uusille tasoille päästään vain maksullisen Premium-version kautta. Hyvin käyntiin lähtenyttä peliä ei haluta keskeyttää tai siinä jo tapahtunutta kehitystä heittää hukkaan, ja pelaaja päätyy kaivamaan kuvettaan. 

Pelisuunnittelijat ovat harjaantuneet arvioimaan pelaajien käyttäytymistä tarkkaan, ja sijoittavat otolliset hetket mikromaksujen tekemiseen strategisesti. Kyseessä voi olla tilanne, jossa pelihahmon energiavarat ovat vähäiset, ja pelaajalle tarjotaan mahdollisuutta lunastaa niin kutsuttu ”Loot Box”. Laatikon sisältö on mysteeri, mutta tiedossa on useimmiten lisäenergiaa ja muita pelissä etenemisessä hyödyllisiä esineitä, aseita ja taitoja. 

Millaiset pelit menestyvät?

Kaikki pelisuunnittelijoiden pöydällä olevat pelit eivät saavuta suuria myyntilukuja tai nouse suomalaiseen populäärikulttuuriin kuuluviksi ikoneiksi. Projekti saatetaan keskeyttää ennen julkaisua tai peli ei muuten saa yleisöltä toivottua kannatusta. Riskit pelin floppaamisesta pyritään pienentämään hyvällä valmistautumisella ja markkinatutkimuksella. Käyttäjämäärät, pelaajien demografiset tiedot ja muu pelin aikana kerätty data auttaa valmistajia parantamaan viihdearvoa ja optimoimaan pelistä odotettua liikevaihtoa.

Onnistunut pelisuunnittelu on toimivaa motivaation ja käyttäytymisen psykologiaa. Vuorovaikutteisuuden on huomattu tuovan peleihin lisäarvoa ja helposti ymmärrettävät säännöt madaltavat kynnystä niiden käynnistämiseen. Pelitapahtumien ennalta-arvaamattomuus ruokkii ihmisen luontaista uteliaisuutta, ja moniulotteiset grafiikat ja juoneen sopiva äänimaailma syventävät pelikokemusta. Parhaissa peleissä on mahdollisuus nousta alakynnestä voittoon ja ehtymättömät tilaisuudet käyttää erilaisia strategioita.

Kasinopelejä valmistavia yhtiöitä – suomalaisten TOP 5 suosikit

Rahapelialalla työskentelee satoja pelejä valmistavia yrityksiä ja, vaikka suurin osa tekee erinomaista työtä, on suomalaisilla omat studio-suosikkinsa. Tutut nimet kaikuvat Suomen markkinoilla toimivilla nettikasinoilla ja samojen yhtiöiden julkaisut kiilaavat toistuvasti suosituimpien pelien kärkeen. 

Arvostetuimpia pelitaloja yhdistää niiden saama luotettava, virallinen EU-lisenssi, joka mahdollistaa meille suomalaisille pelaajille verovapaat voitot. Pelikierrosten sattumanvaraisuus on testattu kolmannen osapuolen toimesta pelivalmistajasta ja nettikasinosta riippumatta, ja pelimekaniikasta löytyy useampia voittomahdollisuuksia parantavia toimintoja, kuten wildit, voittokertoimet ja ilmaiskierrokset.

Suositut kasinopelejä valmistavat yhtiöt ovat myös nettikasinoille korvaamattomia yhteistyökumppaneita, sillä niillä on omia pelaajien sitouttamiseen sopivia promootio- ja hallintatyökaluja. Helppoja esimerkkejä ovat kolikkopeleissä ilmaiskierroksia vastaan suoritettavat haasteet ja erilaiset turnaukset käteispalkintoineen. Kun pelikieleksi voidaan vielä valita suomi, pelien teoreettiset palautusprosentit ovat korkeat ja voittosummat suuret, on pakkaus kokonainen.

Relax Gaming 

Relax Gaming on palkintoja pokannut rahapelejä ja muita iGaming alan B2B-ratkaisuja tarjoava yritys. Innovatiivinen ja kekseliäs studio toimii muun muassa Maltalta käsin, ja omistaa Malta Gaming Authorityn lisenssin lisäksi toimiluvat Isosta-Britanniasta, Gibraltarilta ja Romaniasta. Arvopapereiden listalta löytyy myös eCogran myöntämä laatusertifikaatti.

Vuonna 2010 syntyneen yhtiön ovat perustaneet Patrik Österåker ja Jani Tekoniemi. Nykyäänkin yhtiön henkilökunnassa työskentelee taitavia suomalaisia erilaisissa rooleissa. Studion kuuluisimpiin kolikkopeleihin kuuluvat Money Train ja sen jatko-osat Money Train 2 ja 3, Great Pigsby Megaways, HEX ja Top Dawg$. Laajasta portfoliosta löytyy myös pari ruletti- ja korttipeliä sekä pokeri- ja bingoalusta. 

Vuoden 2022 maaliskuussa pelaajat saivat mielenkiintoisia uutisia, kun Relax Gaming ilmoitti progressiivisten jackpot-pelien sarjan julkaisusta. Dream Drop slotit, kuten Templar Tumble 2 Dream Drop, Dream Drop Diamonds ja Neko Night Dream Drop, kasvattavat päävoittojaan jokaisesta panoksesta yli kasinorajojen. 

Evolution Gaming Group

Evolution Gaming Group on vuodesta 2006 toiminnassa ollut ruotsalainen iGaming alan monitaituri. Konserni aloitti voittokulkunsa live-kasinopelien valmistajana ja listattiin Tukholman pörssiin vuonna 2015. Uusia studioita on avattu useisiin maihin, kuten Maltalle, Latviaan, Romaniaan, Georgiaan, ja viimeisimpänä Yhdysvaltoihin Pennsylvanian ja New Jerseyn osavaltioihin sekä Kanadaan. 

Ammattitaitoiset krupieerit ohjaavat pelin kulkua ruletti-, pokeri-, baccarat-, craps- ja blackjack-pöydissä, ja pelaajat voivat käyttää pelin sisäistä chatia keskustellakseen pelinhoitajan ja toistensa kanssa. Lisäksi Evolution on tunnettu laadukkaista ja viihdyttävistä live-showpeleistään, kuten Dream Catcher, Monopoly Live, Deal or No Deal, Crazy Time ja Cash or Crash.

Mitä suuri yleisö ei välttämä tiedä, on Evolutionin lukuisat yrityskaupat. Live-pelijätti on ostanut muun muassa NetEntin, Red Tigerin, Big Time Gamingin, Ezugin ja Digiwheelin. Konserniin liitetyt yhtiöt työskentelevät oman brändinsä alla, mutta raportoivat emoyhtiölle. Yhteistyön seurauksena Evolution pystyy valmistamaan rajoja ylittäviä pelejä, kuten Gonzo’s Treasure Hunt. 

Play´n GO

Vuonna 2005 perustettu Play´n GO kuuluu rahapelimarkkinoiden suurimpiin videokolikkopelien valmistajiin. Ruotsista lähtöisin oleva yhtiö toimii tänä päivänä yli 25 markkina-alueella ja tarjoaa visuaalisesti upeita pelejään useilla Suomessa vaikuttavilla nettikasinoilla. Pelit kehitetään alusta alkaen tietokoneelle ja mobiililaitteille, mikä mahdollistaa niiden vaivattoman pelaamisen ajasta ja paikasta riippumatta. 

Portfoliosta löytyy yli 280 graafisesti vaikuttavaa videokolikkopeliä, erilaisia tietokonetta vastaan pelattavia ruletteja, pokereita, baccarateja ja blackjackeja sekä muutama videobingo, kuten Viking Runecraft Bingo, Rainforest Magic Bingo ja Sweet Alchemy Bingo. Vaikka peleissä ei ole progressiivisia jackpoteja, lumoavat ne pelaajat tarinankerronnallaan, erikoistoiminnoillaan ja kork4ealla volatiliteetillaan. 

Slottien aiheina ovat historialliset seikkailut, fantasiamaailmat, tarut ja kansansadut, eläimet, musiikki ja perinteisistä hedelmäpeleistä tutut jokerit. Play´n GOn kuuluisimpiin julkaisuihin kuuluvat kokonaisia pelisarjoja aloittaneet Rich Wilde – Book of Dead, Reactoonz, Moon Princess, Merlin, Hugo, Troll Hunters, Leprechaun, Gemix ja Wild Blood. Monet niistä keikkuvat edelleen suosituimpien pelien listoilla siitä huolimatta, että ensijulkaisusta on kulunut vuosia.  

Pragmatic Play

Pragmatic Play yli 20 lainkäyttöalueella lisensioitu pelivalmistaja ja B2B-palveluiden tarjoaja. Se laajaan portfolioon kuuluvat niin kolikkopelit kuin live-kasinon pelit, bingo-huoneet, nettiarvat, virtuaaliurheilu ja urheiluvedonlyönti. Vuonna 2015 perustettu yritys toimii pääasiassa Gibraltarin, Isle of Manin ja Maltan toimistoilta, mutta sillä on operatiivisia keskuksia esimerkiksi Bukarestissa, Buenos Airesissa ja Lontoossa. 

Yhtiön suosituimpiin julkaisuihin lasketaan Big Bass-slotit, John Hunter -sarja sekä klassisia hedelmäpelejä rakastavia pelaajia houkuttelevat Fire Hot ja Shining Hot -saagat. Live-kasinon puolella kärkisijoista taistelevat muun muassa PowerUp Roulette, Sweet Bonanza Candyland ja Boom City. Lisäksi pelaajien reaktionopeutta testaava crash-peli Spaceman on saanut lämpimän vastaanoton. 

Viihdyttävien pelien ja kiinnostavien vetokohteiden lisäksi Pragmatic Play hurmaa pelaajat ja nettikasinot monipuolisella Enchance-promopaketillaan. Kyseessä on kampanjatyökalu, jolla Pragmatic Play -pelien sisään voidaan lisätä turnauksia ja extra-tehtäviä. Monet suomalaiset tuntevat Drops & Wins -turnaukset, joissa sattuma voi tiputtaa pelaajalle ylimääräisen käteispalkinnon. Toinen tapa voittaa on päästä turnauksen tulostaulukon kärkeen. Useimmiten palkkiot maksetaan oikeana rahana ilman kierrätysvaatimusta, mutta vastassa voi myös olla bonusrahaa, ilmaiskierroksia ja arpalipukkeita. 

Yggdrasil

Pohjoismaisesta mytologiasta nimensä lainannut Yggdrasil on moniulotteinen pelistudio, joka tarjoaa pelien lisäksi nettikasinoille ja muille pienemmille pelitaloille hyödyllisiä tuotteita ja palveluita. Esimerkiksi YG Masters -ohjelma mahdollistaa startupien levittää pelejään Yggdrasilin jakeluverkoston kautta. 

Tuloksena on laaja, yllättävä ja vaihteleva pelikirjasto, josta löytyy tavallisia kolikkopelejä, progressiivisia jackpot-pelejä ja tietokonetta vastaan pelattavia pöytäpelejä. Yggdrasil julkaisee noin kuusi peliä kuukaudessa ja tarjoaa mielellään uutuuksia kokeneiden striimaajien testattavaksi. Suoratoistoalusta Twich tekee Yggdrasilin pelejä tunnetuksi, ja nettikasinot tarjoavat pelit tavalliselle kansalle.

Pelatuimmat Yggdrasil pelit löytyvät Suositut-välilehdeltä tai hakemalla nimikkeitä pelivalmistajan perusteella. Mukana ovat ainakin Vikings Go To Valhalla, Golden Fish Tank 2 Gigablox, Atlantean Gigarise, Neon Rush Splitz ja Orient Express. Kuten kaikkia muitakin rahapelejä, myös Yggdrasilin tuotantoa voi testata etukäteen ilmaiseksi joko pelivalmistajan kotisivuilla tai nettikasinon peliaulassa. Jäljelle jää vain oman suosikin valinta!